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在第二个机器时代的教育

在第二个机器时代的教育

由达利亚马林

慕尼黑大学国际经济学系主任,布鲁塞尔经济智库Breugel高级研究员。

曾经局限于科幻小说领域的人工智能正在改变着我们的生活。 汽车正在自驾。 无人机正在编程以提供包裹。 计算机正在学习诊断疾病。 在最近的一本书中,经济学家Erik Brynjolfsson和Andrew McAfee将这些最新进展描述为他们称之为“第二个机器时代”的开始。

这个名字 - 第一个机器时代就是工业革命 - 暗示了一个划时代的转变。 事实上,如果要相信这些预测,这些技术进步可能会对我们的生活方式产生深远的影响。

一个常见的预测是,随着越来越先进的机器人替代工人,劳动力成本将变得不那么重要,制造业将回到富裕国家。 另一个是越来越智能的机器将减少对高级技能的需求,并且具有这些技能的经济优势将因此而下降。

这两个假设中的第一个仍然是牵强附会。 但有证据表明,第二个已经开始成功,对现代经济试图迎接全球化挑战的方式产生了严重影响。

可以肯定的是,有很多关于“回归”的轶事证据 - 将工作岗位从低工资国家转移到高工资经济体。 苹果正在将一些制造业从中国转移到硅谷; Airtex Design Group正将其纺织品生产的一部分从中国转移回美国。 在最近由管理咨询公司普华永道(PricewaterhouseCoopers)对欧元区384家公司进行的一项调查中,三分之二的受访者表示他们在过去一年中已经重新开展了一些活动,而50%的受访者计划在下一年开展这项活动。

但是当人们查看数据时,没有任何回归的迹象。 实际上,这种趋势正朝着相反的方向发展。 在2008年全球金融危机之后的大萧条期间,离岸外包出现下滑,但迅速反弹,加速了危机前的水平。 目前,制造业向富裕国家的回归仍然是预测,而不是结果。

评估第二个假设更复杂。 乍一看,证据支持对高级技能的需求下降的可能性。 除美国和德国外,过去17年来,所有西方国家的技术工人和非技术工人之间的工资差距一直在下降。

一个可能的解释是,欧洲的教育水平掀起了技术变革的步伐,为高级技能市场供过于求。 在奥地利,1996年至2012年期间,拥有大学学位或同等学历的人的比例增加了250%。在英国和意大利,它几乎翻了一番。 在西班牙,它增长了70%,在法国增长了60%。 相比之下,在美国和德国,受过高等教育的人口比例上升了25%。

然而,有可能的是,熟练工人和非熟练工人之间工资差距的下降代表了越来越智能的机器的竞争。 在这里,美国就是一个很好的例子。 由于自世纪之交以来,美国的教育程度一直在小幅提升,我们预计工资差距将在20世纪80年代和90年代急剧上升。 相反,它基本保持不变,技术工人的失业率正在上升,从2000年到2012年,美国和英国的失业率翻了一番。

直到20世纪80年代,大约70%的收入来自劳动收入,30%来自资本收入。 但是,从那时起,所有富裕国家的劳动收入份额都在下降。 现在约占GDP的58%。 根据经济学家Loukas Karabarbounis和Brent Neiman的研究,这种下降的一半是信息技术更便宜的结果,这使得公司能够用计算机取代工人。

其影响是严重的。 如果这些确实是第二个机器时代的第一个迹象,那么我们可能一直在打错战。 由于人力资本稀缺性的重要性下降,教育的迅速扩展可能无法解决我们希望的全球化挑战。

版权:Project Syndicate

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